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淮东古寺

淮东古寺,又名昙华寺。《阜宁县志》(民国二十一年本)载:“昙华寺,在马家荡中大孙庄(即今之马荡村),原名东岳,以大孙庄古名东洋村,亦称东洋村庵,寺名题额为‘淮东古寺’”。

相传,淮东古寺建于唐朝。清乾隆48年(1783年),当地居民蒯文焕曾施盐城境内4顷98亩地为香火田。古寺历经沧桑,几经修建,典雅雄伟,富丽堂皇。大红廊柱,雕龙贴金,飞檐画壁,甚为壮观。同治年间,东厢房日渐倾圮,又由当地豪绅孙某重新整修,恢复原貌。



寺内悬钟一口,铁质,扣之作铜声,缺其一角。关于此钟来历,《阜宁县志》(光绪十一年本)载:“庵有飞来钟,相传,有双钟斗于空际,弋凫者以枪击之,得其一,边为枪缺,今悬庵内。”因钟能飞,故名飞来钟。寺内还有一株古松,“高五丈许,屡经水患,既萎旋生”,经僧人精心护养,长势甚壮,粗逾两围,绿荫满院。



寺内供奉佛像达百余尊,大小不一,形态各异,栩栩如生。远近善男信女皆来此烧香拜佛,祈求平安,香火颇盛。古寺被人们视为人间一方净土,其影响波及周边数县。  1937年,抗日战争爆发,县境无数房屋被毁,古寺亦未幸免。1942年,庙宇终毁敌手,千年古寺就此湮没于历史长河之中。  近几年,当地居民甚望复建淮东古寺。地方党委、政府及县宗教主管部门顺应民意,根据党的宗教政策,于1998年同意于原址重建古寺中殿、大殿,还其原貌。复建后的淮东古寺,已成为当地佛教信徒正式活动场所,和马良亭、水上公园、垂钓中心一样,成为远近闻名的旅游观光胜地。